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专访PostgreSQL创始人


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#1 冰力

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发表于 2009/12/03 09:38:29

当Oracle、IBM、Microsoft、Sybase 等几大数据库厂商在数据库领域处于垄断地位的时候,出现了以MySQL、PostgreSQL为代表的开放数据库,推动开源软件事业发展同时,激烈的竞争无疑让用户获得了实惠。   如今,MySQL前途因为Oracle与Sun并购存在不确定性而变得扑朔迷离,无疑让开源数据库的发展受到很大的挫伤,甚至改变目前的市场格 局。而接连受到IBM入股跟红帽1900万美元注资的开源数据库厂商—EnterpriseDB,能否扛起开源大旗呢?为此I资深数据库架构师Bruce Momjian来为我们解惑。


问:请您介绍下EnterpriseDB与PostgreSQL的关系,在中国,可能很多用户对PostgreSQL如雷贯耳,但对EnterpriseDB却比较陌生。
  Bruce Momjian:Postgres(PostgreSQL的前身)可追溯至1986年的加州柏克莱大学。已经有20年的发展历史了,该大学在1994年以BSD授权方式将程式码开放给开源社区,社区则加入了SQL支援,然后一直发展至今。


  而EnterpriseDB成立的初衷是为PostgreSQL用户提供技术支持。公司成立于2006年,在过去的三年半的时间里,主要的工作 是让PostgreSQL能更好更方便的为企业级用户所使用。通过赞助社区活动,推动社区的发展。而最终的目的,是为更多的人所使用。使迁移更加简便。
  EnterpriseDB在PostgreSQL基础上,针对企业级应用进行了专门的优化,同时,增加了一系列如动态性能调优 (DynaTune)、EDB Loader、高效批量SQL处理等高级特性;另外需要提的一点是EnterpriseDB基于针对Oracle的兼容性技术国际领先。
  问:商业数据库市场的产品已经很拥挤了,包括微软,IBM,oracle,Sybase等;EnterpriseDB为何还想进入这个市场?
  Bruce Momjian:商业数据库市场的竞争激烈,是公认的事实。为什么要进入?正是因为这是个比较成熟的市场了,技术上达到比较先进的一个平台了。我坚信开源 这种开发模式,是非常适合市场的。在操作系统市场上我们已经能看到Linux这个成功案例了。其实你要看10年或15年前的操作系统市场,也是一个很成熟 的市场了。但为什么还有开源产品的进入呢?而5年前,我们看到,开源的操作系统为企业用户提供了更好的企业解决方案。所以我觉得同样的道 理,EnterpriseDB这个开源数据库也能为用户提供一个更好的解决方案。EnterpriseDB能提供更加可靠的,更加灵活优良的服务。
  在这个成熟的数据库市场中,开源数据库与其他商业数据库去竞争,大家也许觉得是不太现实的。其实不是这样的。看操作系统,我们就能够发现开源软件是有优势的。
  问:关于迁移的问题,我们知道,EnterpriseDB在和oracle数据库的兼容性方面表现得尤为出色。请问,您是否有了解一些基于Oracle的核心应用迁移到EnterpriseDB的案例,这其中迁移的工作量和对业务的风险究竟有多大?
  Bruce Momjian:我们并不是承诺EnterpriseDB是100%兼容oracle,如果那么做成本非常高,也没什么太大用处。所以只要保证80%就够 了,我们有一本非常厚的营销手册,告诉用户怎么去使用。节约了时间,也节约了成本,所以EnterpriseDB不是100%的完美,但能满足大部分用户 服务。
  我举个FTD关键业务从Oracle迁移到EnterpriseDB的例子,FTP(Florists’ Transworld Delivery)是全球一流的花卉及相关产品和服务供应商。全球拥有50000个分支机构,每年要处理大约1500万订单,年收入约4.5亿美元。 FTD选择EnterpriseDB的一个主要原因,就是它能够编写并运行Oracle下的应用程序,从而大幅降低迁移成本。EnterpriseDB解 决方案的成本,只有相同配置Oracle的六分之一。另外EnterpriseDB的兼容能力和便捷的Oracle复制功能让整个处理过程得以在六周内完 成,提升性能400%。
  问:关于数据库服务,目前国内被大量采用的数据库Oracle在技术服务方面受到用户抱怨,如果未来EnterpriseDB在中国大量被采用,您觉得如何才能做好数据库的技术服务工作?是否有一些计划和措施?
  Bruce Momjian:呵,听到这种抱怨我很开心。其实不仅仅是你们听到了,我们也会经常听到类似的抱怨。我们听到很多用户抱怨只能用Oralce,这种情况使 得用户非常的抓狂。如何提供好的售后跟售前是很重要的。有一个重要的一点,如果你使用oracle,那么基本上你被厂商锁定绑定了。即使有不好的服务,你 也没有选择,只能接受他们的服务。EnterpriseDB是建立在开源数据库上的,因此遇到问题不仅仅可以从EnterpriseDB获得服务,也能从 社区获得服务。
  如何要证明EnterpriseDB能做好售后服务,在当前这种激烈的竞争环境下,让我们必须做好售后服务,不然的话,就会失去用户。
  问:据我们了解,目前国内一些Oracle的核心用户,因为成本的原因,都在考虑选用其它的数据库产品,相比其它数据库,您认为EnterpriseDB在哪些方面可以给企业降低成本?
  Bruce Momjian:商业版的产生,是需要企业来雇佣很多的工程师来做这样的工作。是在一个很受局限的环境,由销售人员去觉得研发什么样的产品,其实这是价格 非常昂贵的,因为需要付出很多的薪水。但开源数据库在社区当中,成千上万的人同在想一个问题,同时进行开发,因此会有很多很好的想法。而很大一部分人是不 需要付出薪水的,完全不需要承担着部分费用,支出成本要低很多,更新也很快,软件产品比商业产品更加先进,这点在linux上体现明显,对比unix我们 就很清楚。
  商业版的公司目标是盈利,是尽可能多的去赚用户的钱。EnterpriseDB提供给用户,但并不需要你花很多钱。
  问:关于开源数据库MySQL被Sun收购,Sun又被oracle收购,这一切使得MySQL数据库的前途扑朔迷离。
  对MySQL数据库的前途您如何看?您是否认为,PostgreSQL应该担负起过去由MySQL担负的重任?
  Bruce Momjian:MySQL衰退,这并不是一件很令人惊奇的事情。我认为MYSQL衰退缘自2个方面的原因,其一,MySQL目标定位不明晰,其二MySQL不是一个纯粹的开源数据库。
  之所以说MYSQL目标定位不明晰,是因为其目标定位是在网络应用的用户层面上,而互联网企业要求的是一个快速反应时间和较小的用户量,但相对 大用户来说,MySQL就有点捉襟见肘了,虽然他们非常努力去出满足大客户的应用,想扩展企业级,大客户的应用标准,但因为开发的框架不是很明晰,导致先 是被Sun收购,又被Oracle并购。这就是不成功的地方。
  另外MySQL不是一个纯粹的开源数据库。MySQL数据库是一个公司的一产品,是一个公司做了绝大部分开发的工作,所以MySQL不是完全意义上的数据库,这是个劣势,不能得到绝大多数人的支持,或让社区更多人参与进来。
  PostgreSQL与MySQL不同,PostgreSQL一开始就是定位在ORACLE这些大数据库能做的事情。所以MySQL势力越来越 小,而PostgreSQL却在变大。但随着时间的发展,谁都不知道会怎样。大家可以看到PostgreSQL的增长是有目共睹的,最近有4个关于 PostgreSQL的大会在世界各地举行。
  问:上月Red Hat宣布以1900万美元注资Enterprise DB,能否介绍下这方面的情况?
  Bruce Momjian:红帽注资是个非常容易理解的事情,因为我们的目标群体是一样的。用了红帽的产品,既然用了开源的操作系统或者中间件那么在数据库方面也会很容易会选择开源的数据库。这也让两个公司之间合作更紧密。
  另外Enterprise DB公司很多员工之前都是受雇于红帽的,如CEO,主管销售经理,等等很多员工都是从红帽过来的。为什么红帽能选择EnterpriseDB,是因为他们有销售开源软件的经验,而且大家都彼此熟悉。
  问:请问EnterpriseDB的缓存技术icache和其它厂商主推的内存数据库的区别是什么?
  Bruce Momjian:缓存技术的出现,是让用户解决存储技术方面的内容。icache利用数据压缩,使数据尽量完全储存在内存里,进而获得显著的性能提升。我们的目标是在低廉硬件环境下存储更多的数据。其他的商业软件可能做不到。这是我们比较突出的一点。
  问:中国的开发者目前参与全球开源项目的人数非常少,您对中国的数据库开发者和技术开发者参与全球性开源项目有何建议?
  Bruce Momjian:在这块,我确实有很多想法,要持续增长社区的规模与人数,这是非常非常重要的。PostgreSQL在日本也遇到这样的状况,使用 PostgreSQL的人非常多,但社区参与的却不多。在日本我们的做法是,专门有一组人,去帮助不懂英文的人,去参与到这个项目中去。这会有效的影响到 部门员工参与到开源项目,也会影响到企业参与到开源项目里来,比如索尼。这些大公司里都会有部门来参与PostgreSQL。使用者精通某种语言,很容易 就能参与到全球的某个项目中。一个小的组织,里可能有1-2个人既懂英文,又懂母语。这样能帮助组织很容易参与到项目里。需要的就是个联系的人。这样可以 邀请国外的专家,正在使用的产品的专家,来参与研讨会。语言往往是个鸿沟。
  问:ITPUB是中国最大的数据库技术社区,中国几乎所有的DBA都在这个社区活跃和讨论问题,而Chinaunix是中国最大的开源技术社区,您想对这两个社区的网友说些什么吗?
  Bruce Momjian:其实我们大家都知道,中国是一个非常有潜力的国家。比如奥林匹克。我们看到中国的增长。PostgreSQL是个全球性的社区,我们希望更多的人都参与进来,我希望在PostgreSQL社区中,中国的参与度超过其他国家。